Is het einde nabij? De meningen lopen uiteen over de Maya-kalender, de dag des oordeels

6521415-3-46521415-3-4

Een goede jaarwisseling gehad? Een beetje feesten? Drink te veel? Gaat de eerste week van 2012 redelijk goed?

Nou, geniet ervan zolang het kan, want als je een anonieme en lang overleden Maya-kalendermaker moet geloven, is dit het laatste nieuwe jaar dat je ooit zult krijgen.



Dat klopt: het officiële aftellen naar de grootste klapband die Ma Earth ooit heeft gezien, is begonnen.



Tenzij dat natuurlijk niet het geval is.

Slapjes? Zeker wel. En geef daarvoor de schuld aan een kalender die een paar duizend jaar geleden door de Maya's is gemaakt en die volgens sommigen allerlei apocalyptische lelijkheid voorspelt die op of rond 21 december 2012 plaatsvindt.



hoe weet je of een tweelingvrouw je leuk vindt?

Zeker zeker. Je koopt niets van die mystieke hooey. Maar geef het toe.

Het is nog steeds leuk om over na te denken, toch?

Je hoeft je niet te schamen. Wij mensen zijn altijd al sukkels geweest voor een goed apocalypsverhaal. En of het nu een malafide asteroïde onze kant op komt, een pandemie die ons verandert in personages in een Stephen King-roman of legers van de doden die opstaan ​​om ons te veranderen in niet-zo-gelukkige maaltijden, niets geeft ons een tinteling in dat deel van onze hersenen die meer van enge dingen houdt dan na te denken over hoe het allemaal zou kunnen eindigen.



Deze meest recente versie van Our Coming Inescapable Doom omvat wat bekend staat als de Maya-kalender met lange tellingen. Hoewel het niet de enige kalender is die de Maya's gebruikten en het een behoorlijk gecompliceerd stuk werk is - het uitdrukken van een datum in het Maya houdt blijkbaar in dat een half dozijn 'Star Trek'-sterrendata bij elkaar wordt gegooid - de kalender met lange tellingen is om één reden opmerkelijk: op of rond 21 december 2012, het rondt een cyclus van 5000 jaar en verandering af.

En dat betekent... wat precies?

Voor sommigen betekent het einde van de cyclus - en sommigen hebben trouwens de berekeningen die zijn gebruikt om tot die datum te komen, in twijfel getrokken - het begin van een nieuw tijdperk van vrede en vooruitgang.

Voor anderen betekent het het einde van het leven zoals we het kennen.

Geef voor die laatste opvatting de schuld, althans gedeeltelijk, aan de scenarioschrijvers van de dag des oordeels die aan deze reset van de Maya-kalender allerlei verschrikkelijke apocalyptische gebeurtenissen hebben gehecht.

'Het kwam in de eerste plaats tot de conclusie dat, oké, het einde van de cyclus het einde van de wereld betekent', zegt Ronald A. Lindsay, president en CEO van het Center for Inquiry en de Committee for Skeptical Inquiry .

Lindsay voegde er echter aan toe: 'eigenlijk is er niets in de Maya-religie of -cultuur dat erop wijst dat je niet nog een cyclus kunt hebben. Zoveel experts staan ​​er een beetje versteld van.'

Toen, zei Lindsay, raakte de kalender op de een of andere manier in verband met zogenaamd verwoestende, zelfs apocalyptische gebeurtenissen als de naderende komst van een mysterieuze - en, zegt NASA, niet-bestaande - planeet in een bijna-baan om de aarde, de uitlijning van de zon met de centrum van het Melkwegstelsel en zelfs een soort omkering van de magnetische polen van de aarde, die blijkbaar allemaal erg slechte dingen betekenen voor de aarde en haar bewoners.

gemiddelde kosten om naar Disney World te gaan

'Er is een kern van waarheid, dat de lange-telkalender een cyclus zal beëindigen op of rond 21 december 2012,' zei Lindsay. 'Maar er is geen aanwijzing in de Maya-cultuur die de signalering van een soort catastrofe ondersteunt, laat staan ​​het einde van de wereld. Integendeel, de Maya's gebruiken het einde van de cyclus als een gelegenheid om te feesten en een nieuwe cyclus te beginnen.'

Graaf Michelene K. Bell onder degenen die denken dat, hoewel het einde van de cyclus van de Maya-kalender belangrijk is, er geen reden is om het ergste te denken.

Bell, oprichter en uitgever van In Light Times, een metafysica-tijdschrift in Las Vegas, zei dat de Maya-kalender en 2012 het afgelopen jaar populaire onderwerpen van discussie zijn geweest onder lezers. Maar, voegde ze eraan toe, 'helaas geloven veel mensen in de doemdenkers.'

'Het is nooit het einde van de wereld geweest,' zei Bell, ook al hebben sommigen 'het genomen en er een op angst gebaseerde gebeurtenis van gemaakt, en dat was niet wat de Maya's bedoelden.'

Aan de kosmische kant, 'in de metafysische wereld, merken mensen een hogere vibratie of frequentie op', merkte Bell op. Dat is goed, want het betekent het begin van een tijdperk van planetaire verandering die, hoewel pijnlijk, uiteindelijk heilzaam zal blijken te zijn.

'Het meeste van wat ik hoor is optimisme', zegt Lori Steele, algemeen directeur van The Psychic Eye Book Shop, 5835 S. Eastern Ave. '(Mensen) denken dat het meer een begin is dan een einde. Ik krijg hier een paar doem-en-donker-mensen, maar niet veel.'

Dus waarom al dat apocalyptische gepraat? Omdat apocalypsen - apocalyii? - zijn zo leuk om over na te denken.

Mensen hebben altijd 'een soort fascinatie' gehad voor morbide doemscenario's, zegt Clayton Schmit, hoogleraar prediking en academisch directeur van het Brehm Center for Worship, Theology, and the Arts aan het Fuller Theological Seminary in Pasadena, Californië.

Verhalen over dood, tragedie en rampen, of ze nu in film, boeken of het echte leven zijn, hebben altijd onze interesse gewekt. 'Als de dood van een individu interessant is, hoeveel interessanter is dan de dood van de mensheid?' zei Schmit.

520 nummer

Onze fascinatie om te horen hoe het allemaal zal eindigen, kan ook 'een soort existentieel iets zijn', zei Felicia Campbell, een professor Engels aan de Universiteit van Nevada, Las Vegas, die cursussen geeft in het altijd doemscenario-vriendelijke genre van sciencefiction.

'In termen van existentialisme leef je voor de dag, en het feit dat de dood nabij is, maakt het leven intenser', zei Campbell.

Een goed verhaal over de dag des oordeels kan ook een middel zijn om een ​​enorme, vage, vrij zwevende angst te nemen - een nucleaire oorlog, een terroristische aanslag, wereldwijde klimaatverandering - en er een gemakkelijker op te focussen angst van te maken.

'We voelen ons een beetje hulpeloos bij al deze gebeurtenissen, dus misschien door ernaar te kijken... wordt het meer vertrouwd', zei Campbell.

herder oog centrum las vegas nv

Een goede dag des oordeels voorspelling voedt ook onze simpele liefde voor fantasie.

Fantasie 'grijpt de verbeelding van een persoon en haalt ze een beetje uit het alledaagse, alledaagse bestaan', zei Lindsay. 'En ook al heb je het over een doemscenario, toch is dat best spannend, toch?

'Voor veel mensen is het gewoon een kwestie van fantasie is beter. Een roman van Dan Brown verkoopt beter dan een droog boek over de Maya-cultuur zelf.'

Een goed verhaal over de dag des oordeels kan degenen die erin geloven ook een 'gevoel van voorrecht' schenken, zei Schmit. 'Zij zijn degenen die van binnen lijken te zijn, zij zijn degenen die het weten die een openbaring over zulke dingen hebben gekregen.'

Neem bijvoorbeeld de Californische radio-evangelist Harold Camping die in 2011 twee keer zwaaide en miste met zijn voorspellingen dat de Opname, een gebeurtenis waarvan sommige christenen geloven dat ze de eindtijd inluiden, zou plaatsvinden. (Schmit merkte echter op dat verschillende bijbelpassages zeggen dat de datum niet kan worden voorspeld.)

Terwijl Schmit zei dat hij 'niet zou zeggen dat dat de reden was' Camping, 'gaf het hem zeker zijn moment in de schijnwerpers.'

Dus nu een quiz: wat heeft elke voorspelling van de dag des oordeels in de opgetekende menselijke geschiedenis gemeen?

Antwoord: Iedereen had het mis, want... nou, kijk maar om je heen.

Toch schrikt een mislukte voorspelling van de dag des oordeels zelden een echt vastberaden gelovige af. Zelfs als doemdenkers toeslaan, 'krijgen ze er een enorme hoeveelheid publiciteit uit … en echt geen straf voor', zei Lindsay.

Dat komt omdat onderzoeken hebben aangetoond dat 'onze overtuigingen worden gevormd door een prisma van emoties', zei Lindsay. 'En ja, we redeneren over dingen, maar onze redenen worden sterk beïnvloed door onze emotionele betrokkenheid. Als je echt emotioneel toegewijd bent aan iets, wordt het een cruciaal onderdeel van je leven. Dat geloof geef je niet zomaar op, althans niet zo snel.'

Het is een van de redenen waarom complottheorieën zo populair en zo onverwoestbaar zijn.

'Vaak worden mensen boos als je ze de geschiedenis of de wetenschap geeft,' zei Lindsay. 'Als je overtuiging centraal staat in je wereldbeeld, zul je je eraan vastklampen en een andere verklaring bedenken: 'Oh, ze vertellen je dit niet omdat ze niet willen dat mensen het weten' omdat ze misschien in paniek raken of zoiets .' '

Maar meestal, en voor de meeste mensen, vertegenwoordigt het genieten van het potentiële einde van alles over slechts 348 dagen niets gevaarlijker dan een op realiteit gebaseerde sensatie.

welk teken is 15 september?

'Je meent het misschien half serieus,' zei Lindsay, 'maar als je geen echte gelovigen bent, ga je het huis niet verkopen of iets dergelijks.'

Trouwens, het echt interessante aan apocalypsen is dat ze waarschijnlijk altijd zullen aankomen als je er niet naar op zoek bent. 'Ik heb deze persoonlijke overtuiging dat mensen het einde van de wereld al vanaf het begin voorspellen', zei Steele.

'Ik denk wel dat de wereld aan het veranderen is, maar ik denk niet dat het ophoudt.'

Maar doe ons een plezier: als 21 december een heel slechte dag blijkt te zijn, doe dan alsof je dit verhaal nooit hebt gelezen, oké?

Neem contact op met verslaggever John Przybys op of 702-383-0280.